Drei Lösungsansätze Klimaschutz mal anders gedacht

Der Kampf gegen den Klimawandel gleicht einem Wettlauf gegen die Zeit. Philipp Busler, ESG-Analyst bei Huber, Reuss & Kollegen Vermögensverwaltung, über drei Ansätze, denen bisher (zu) wenig Beachtung geschenkt wird.

28.07.2021 - 08:4628.07.21 - 11:37
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Urlaub auf einem Bauernhof bei Salzburg
Urlaub auf einem Bauernhof bei Salzburg: Das vor allem in der Viehhaltung entstehende Methan ist deutlich klimaschädlicher als Kohlenstoffdioxid© IMAGO / Westend61

Im Herbst sind Bundestagswahlen und das Thema Klimawandel steht nicht erst seit den verheerenden Hochwasserfluten in Teilen Deutschlands ganz oben auf der Agenda vieler Parteien. Ihr Ziel ist mehr oder weniger identisch: Deutschland soll klimaneutral werden. Das erst im Juni verabschiedete Klimaschutzgesetz schreibt vor, dass Deutschland im Jahr 2045 nur noch so viel Treibhausgas ausstoßen soll, wie von der Natur wieder aufgenommen werden kann. Mit diesem Vorhaben steht Deutschland nicht allein da. Die EU und die USA wollen bis 2050 die Klimaneutralität erreichen, China bis 2060.

Auch wenn die Anstrengungen groß sind, der Weg dahin ist steinig. So stehen hinter dem geplanten globalen Ausbau der Wasserstofftechnologie, der eine wichtige Säule im Kampf gegen den Klimawandel ist, noch viele Fragezeichen. Ungeklärt ist beispielsweise, wo die bis zu 40 Tonnen Iridium gewonnen werden sollen, die dafür jährlich nötig sind. Derzeit wird das Edelmetall zu 80 Prozent in südafrikanischen Minen geschürft, allerdings liegt die Produktion dort nur bei acht Tonnen.

Beim Abbau von Lithium für Batterien gibt es ebenfalls Engpässe. Laut Prognosen der Internationalen Energieagentur (IEA) lässt sich mit den bis dato erschlossene Reserven und den momentan im Aufbau befindlichen Projekten nur etwa die Hälfte des bis 2030 prognostizierten globalen Lithiumbedarfs abdecken. Problematisch ist auch der Umgang mit dem internationalen Schiffsverkehr, der beim Pariser Klimaabkommen ausgeklammert worden ist. Hier wird ein Anstieg des CO2-Ausstoßes bis 2050 um 30 Prozent erwartet. Diese Beispiele zeigen nur einige der Hürden, die es auf dem Weg zur Klimaneutralität zu überwinden gilt.

Methanausstoß verringern

Allerdings gibt es auch Lösungen, die in der öffentlichen Diskussion bislang nur eine untergeordnete Rolle spielen, aber sehr effektiv sein könnten.

Die erste zielt auf eine schnelle und deutliche Verringerung des Methanausstoßes ab. Dieses Gas, das vor allem bei der Kohle-, Erdöl- und Erdgas-Gewinnung, in Mülldeponien sowie in der Viehhaltung entsteht, ist deutlich klimaschädlicher als Kohlenstoffdioxid und gilt nach CO2 als der zweitschlimmste Klimakiller. Wissenschaftler gehen davon aus, dass Methan etwa 25-mal stärker wirkt als Kohlenstoffdioxid. Damit sorgen bereits kleine Mengen für einen großen Treibhauseffekt.

Das Problem: Seit 2007 steigt die Methankonzentration in der Atmosphäre rasant an – 2014 hat sich der globale jährliche Methanausstoß noch einmal verdoppelt. Die genauen Gründe dafür sind unklar. Als Hauptverdächtige gilt die Landwirtschaft. Bekanntlich wird in den Mägen von Kühen Methan gebildet. Da die globale Rinderzucht in den vergangenen Jahren stetig gewachsen ist, hat sich dieses Problem verschärft. Hinzu kommt ein weiteres Dilemma: Durch die globale Klimaerwärmung tauen die riesigen Permafrostböden Russlands nach und nach auf. Die Folge: Die enormen Mengen an Methan, die in den gefrorenen Böden und Mooren gespeichert sind, werden freigesetzt.

Es gibt allerdings Möglichkeiten, den Methanausstoß zu verringern. Ein Drittel des menschlich verantworteten Methanausstoßes ist der Öl- und Gasindustrie zuzuschreiben. Erdgas besteht größtenteils aus dem energiereichen Methan. Aufgrund unzähligen Lecks an Bohrtürmen und Pipelines entschwinden riesige Mengen in die Atmosphäre. Im Prinzip wäre es leicht, mit modernen Sensoren und Überwachungsmitteln die Löcher zu stopfen. Damit könnte die Industrie innerhalb kürzester Zeit den Methanausstoß erheblich verringern. Doch die fühlt sich bislang nicht verantwortlich. Nun reagiert die Politik. Die Europäische Union hat eine „Methan-Strategie“ vorgelegt, um die Emissionen zu reduzieren. Entsprechende Ziele sind bereits formuliert: Der Weltklimarat will die Methanemissionen bis 2050 um 35 Prozent senken.

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Kohlenstoff einfangen und speichern

Die zweite vielversprechende Möglichkeit im Kampf gegen den Klimawandel sind CCS-Projekte (Carbon Capture and Storage), also die Abscheidung von CO2 aus industriellen Abgasen und dessen Speicherung im Untergrund. Die Technologie ist erprobt: Das Treibhausgas, das in großen Mengen in Zement- und Stahlwerken oder in fossil betriebenen Kraftwerken anfällt, wird verflüssigt und tief unter die Oberfläche gepumpt, wo es sich mit dem Gestein verbindet. Dadurch gelangt das Klimagas nicht mehr in die Atmosphäre. 2018 stellte der Weltklimarat fest, dass ohne CCS die Ziele des Pariser Klimaabkommens nicht erreichbar sein werden. Doch bisher spielt die dieser Ansatz nur eine sehr untergeordnete Rolle: Nicht einmal ein Prozent der globalen Klimainvestitionen fließen in CCS-Projekte.

Ein Hemmschuh sind die hohen Kosten. Derzeit kostet das Absaugen und Verflüssigen von einer Tonne CO2 rund 500 US-Dollar, während beim europaweiten Handel mit Emissionszertifikaten der Preis für eine Tonne Kohlendioxid auf rund 50 Euro taxiert wird. Das heißt: Aus betriebswirtschaftlicher Perspektive ist die Speicherung völlig unattraktiv. Doch das muss nicht so bleiben. Während CCS-Unternehmen daran arbeiten, die Speicherkosten auf 100 US-Dollar je Tonne zu senken (etwa 85 Euro), will die Politik den Preis für Emissionszertifikate kräftig steigen lassen. Sie sieht darin ein Steuerungselement, um den Einsatz nachhaltiger Technologien zu fördern und den Umbau der europäischen Wirtschaft hin zu einer „Green Economy“ bewältigen zu können. Anfang 2021 rückte das Thema CCS stärker in den Fokus der Öffentlichkeit, als Tesla-Chef Elon Musk ankündigte, ein Preisgeld über 100 Millionen US-Dollar für das beste Verfahren auszuloben.

Paradoxerweise ist in Deutschland „Carbon Capture and Storage“ seit 2012 verboten. Bürger und Umweltaktivisten hatten damals mit dem Begriff „CO2-Endlager“ eine verwirrende Nähe zur Kernkraft suggeriert und ein Scheitern des geplanten CO2-Speichergesetzes erwirkt. Der Bundesrat stimmte gegen das Gesetz. Die Gegner kritisierten zum einen, dass durch CCS der Anreiz geschmälert werde, sich von der fossilen Energieerzeugung zu verabschieden. Zum anderen befürchteten sie, dass die CO2-Speicher nicht sicher seien und ein unkontrolliertes Entweichen des Gases gefährlich für Mensch, Umwelt und Klima sein könnte. Das wird von Wissenschaftlern bestritten: Sie bewerten die Speichertechnologie als sicher, ein völlig unkontrollierter Austritt sei äußerst unwahrscheinlich. Die Sicherheit der Technologie zeige sich allein schon daran, dass es Dutzende unterirdische Erdgasspeicher gebe, welche die Versorgung Deutschland sicherstellen sollen, falls es zu Lieferengpässen kommt. Gegen diese Speicher protestiert niemand.

CO2-Speicherung im Meeresboden

Eine dritte Möglichkeit ist die Speicherung von Kohlendioxid im Meeresboden. Norwegen gilt bei diesem Ansatz als Pionier. Das Projekt „Northern Lights“, ein Joint Venture dreier großer europäischer Energiekonzerne, will die Verpressung von verflüssigtem CO2 vor der norwegischen Küste zu einem europäischen Projekt machen. Mehr als 50 Kunden aus verschiedenen europäischen Industriebranchen mit einem geschätzten Speicherbedarf von rund 50 Millionen Tonnen CO2 pro Jahr sollen bereits zu den Kunden zählen. Noch vor 2030 soll die Verpressung von Kohlendioxid mehrere Tausend Meter tief im Meeresboden wirtschaftlich sein.

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